Top 10 - Activités à Faire à Saint-Gilles-Les-Bains | La Réunion

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Saint Gilles les Bains est cette ville en front de mer située entre Saint-Denis et Saint-Pierre sur la côte ouest de l’île de la Réunion. Cette station balnéaire est réputée pour abriter bon nombre des plus belles plages de la Réunion. Mais la plage n’est pas la seule activité que propose la ville. Voici le top 10 des choses à faire Saint-Gilles-Les-Bains.

1. Se baigner à Boucan Canot

Credit : Loïc Raumel

La Plage de Boucan Canot est probablement l’une des plus connues de la Réunion. Cette jolie étendue de sable blanc est très prisée. Pourquoi ? Un bassin y a été aménagé pour que vous puissiez vous baigner en toute sécurité, protégé des courants. Une filet anti requin a également été installé aux abords de la plage pour ceux qui veulent s’aventurer hors du bassin pour une séance de surf ou de snorkeling. Soyez quand même prudents, les courants peuvent être très forts. 

Plusieurs bars et restaurants bordent la plage… Siroter un cocktail, une eau de coco ou un jus de fruit frais face au coucher du soleil, qui dit mieux ? C’est indéniablement une des meilleures choses à faire à La Réunion.

2. Plage des Roches Noires

La Plage des Roches Noires, longue de 2km est très prisée des surfeurs. Depuis 2016 un long filet anti requin de plus de 500m a été placé pour votre sécurité. La baignade est en revanche fortement déconseillée. Il n’y a pas de bassin artificiel ou naturel pour vous protéger des courants très forts. 

Ne prenez pas de risques inutiles, il y a d’autres plages plus sécurisées dans les environs. Si vous n’avez pas votre matériel de plongée, vous pouvez en louer au club qui se trouve tout près de la plage et qui propose aussi des sorties en paddle dans le lagon. 

Credit : Geoffroy Dauchy

3. Profiter de la plage de l’Ermitage

La plage de l’Ermitage, c’est 7km de sable blanc et fin face à une mer d’un bleu inégalable et calme car bonne nouvelle : la plage est protégée des courants et des requins par une grande barrière de corail ce qui fait d’elle une des plages de la Réunion les plus fréquentées. La forêt luxuriante qui longe le sable vous sépare de la route et donne un sentiment d’intimité. On adore cet endroit !

Notre conseil : Notre agence de location de voiture à Saint-Gilles-les-Bains se trouve tout près de la plage de l’Ermitage. Nous vous conseillons donc de récupérer votre véhicule le matin et d'aller ensuite profiter de la beauté des lieux pour la journée.

4. Se promener sur le Port de Saint-Gilles-Les-Bains

Le port de plaisance de la ville est aménagé pour s’y promener mais aussi pour choisir une excursion qui vous emmène en mer à bord d’un catamaran ou d’un bateau à fond de verre. Si vous êtes à la Réunion pendant l’hiver Austral (de mi-juillet à mi-septembre), vous pourrez même partir en excursion pour observer les dauphins ou les baleines. C’est la meilleure période de l’année pour les voir. C’est là que ces mammifères marins s’approchent des côtes dans les eaux chaudes de la Réunion pour mettre bas.

Profitez d’être sur le port et donc en ville pour déjeuner ou dîner dans l’un des nombreux restaurants de St-Gilles. La zone est touristique et donc assez fréquentée. L'atmosphère qui y règne est excellente. tous les ingrédients sont réunis pour passer une excellente soirée.

5. Visiter l’aquarium de La Réunion

Credit : Eugénie Roca

Le snorkeling ? très peu pour vous… Vous êtes plus à l’aise les pieds sur terre et au sec ? Ou tout simplement vous êtes en famille et souhaitez faire découvrir le monde sous-marin à vos bambins ? Alors direction l’Aquarium de la Réunion. Vous y verrez poissons tropicaux multicolores, anémones et coraux.

Trouverez-vous les poissons pierre dans le bassin d’à côté ? Leur technique de camouflage plutôt parfaite les rendent difficiles à dénicher dans le sable ou entre les rochers. Mais le bassin le plus impressionnant et qui attire le plus de monde est celui des requins et barracudas. Vous passerez dans un tunnel et pourrez voir ces impressionnants prédateurs qui vous passent au-dessus de la tête.

On se croirait véritablement au milieu d’eux. Vous serez ébahis, les enfants aussi. Des jeux interactifs ont été placés tout le long du parcours pour apprendre ludiquement l’univers marin et la visite se termine dans l’espace artistique du bâtiment.

6. Aller au jardin d’Eden

C’est un petit paradis sur terre pour tous les amateurs de la nature. Ce jardin botanique de 2.5 hectares a été conçu en 1900 par un certain Kaufmant Philippe, un passionné de botanique qui y a planté plus de 700 espèces différentes de plantes exotiques. Une vraie promenade au beau milieu du Paradis. On y trouve épices, plantes sacrées et médicinales ainsi qu’un jardin zen et une petite zone aquatique.

En plus des plantes, vous pourrez voir quelques animaux comme des tortues, des poules d’eau et des caméléons panthères (l’endormi), espèce protégée typique de la Réunion.

Le jardin d’Eden est ouvert 7j/7 de 10h à 18h et coûte 8€ par adulte, 4€ par enfant et 6€ pour les étudiants de moins de 25 ans.

7. Se rafraîchir au Bassin des Aigrettes

Le Bassin des Aigrettes s’atteint après 20 minutes de marche dans les hauteurs de Saint-Gilles-Les-Bains, non loin de Saint-Paul. Rien à voir avec les randonnées de la Réunion que vous connaissez bien. Depuis le parking, le chemin n’est pas difficile mais peut être vertigineux à certains endroits assez étroits qui bordent le canal. Bien que le bassin invite au plongeon, il est interdit de s’y baigner à cause des risques d’éboulement d’une part mais surtout parce qu’il alimente une grande partie de Saint-Gilles en eau potable. Cela dit, partager un pique nique sur les roches plates qui entourent le bassin est un moment convivial très agréable.

8. Déambuler sur les marchés

Vous allez bien devoir ramener des souvenirs en métropole pour vos familles et vos amis ! A Saint-Gilles vous trouverez absolument tout ce dont vous avez besoin : épices, vanille, rhums arrangés, punchs…Bien sûr les fruits et légumes pour votre propre consommation pendant le séjour sont aussi vendus. Si vous ne comptez rien acheter, allez-y quand même : l’ambiance, les odeurs et les couleurs valent vraiment le coup. Voici les marchés sur lesquels vous pouvez vous rendre facilement, ils sont tous près du centre ville:

  • Marché forain de Saint-Gilles les Bains : le mercredi matin de 7h à 13h sur la place du marché de Saint-Gilles. Vous y trouverez des fruits et légumes à déguster pendant vos vacances et de l’artisanat local et malgache pour le côté souvenir. Nous vous conseillons de déguster le fameux sorbet coco en vente sur le marché.

  • Marché du Mail de Rodrigues à l’Ermitage : l’artisanat péi y est bien représenté, parfait pour vos souvenirs :)

  • Marché des producteurs : pour votre consommation personnelle pendant le séjour, vous y trouverez des fruits et légumes cueillis le matin même ou, au plus tard, la veille. On ne peut plus frais !

9. Se promener à Cheval à la Savane Cap La Houssaye

Les plages sont incroyables, les randonnées aussi… Et si on sortait un peu des sentiers battus avec des expériences qui ne se présentent pas à chaque fois ? Pas loin de Saint-Gilles-les-Bains se trouve une superbe Savane comme on peut les imaginer au cœur de l’Afrique. Et pourtant, vous êtes bien sur une île tropicale…

Plusieurs Ranchs y ont été construits et vous proposent des randonnées équestres hors du commun. Pendant une journée, vous allez vous sentir comme un véritable cow-boy jusqu’au coucher du soleil. Partez au pas, au trot, ou au galop sur le dos de votre destrier au milieu d’un paysage aride et unique à la Réunion. Un rêve ! De retour au ranch, vous serez réunis autour d’un feu de bois sur fond de musique country. Une parenthèse américaine dans votre parenthèse réunionnaise. On adore !

10. Emmener ses Enfants au Parc Aquatique

Il s’appelle Oasis Lagoon et c’est le paradis des enfants. Après tout, ils vous ont bien suivi dans les randonnées que ce soit dans le Cirque de Mafate ou depuis le Piton du Maïdo. Vous pouvez les emmener ici, ils auront plein d’étoiles dans les yeux et dormiront tout aussi bien le soir. Le cadre verdoyant de ce parc de 350 m² est particulièrement agréable. Des activités et jeux sont proposés à vos bambins, mais le mieux reste quand même les 2 toboggans pneumatiques géants qui vous amuseront tout autant. La pataugeoire est parfaite pour que vos enfants s’amusent sans danger sous l'œil aguerri des professionnels qui surveillent le parc. Vous pouvez les observer depuis un transat sous un palmier en sirotant un bon jus de fruit frais.

Il ne vous reste qu’à trouver un logement à Saint-Gilles parce que vous n’aurez pas le temps de tout faire en une journée. Et ça tombe bien, que ce soit des hôtels, Airbnb ou chambres d'hôtes, vous trouverez ce qu’il vous faut en terme de location saisonnière. En allant à St Gilles, vous aurez eu un bel aperçu de la Réunion côté mer. N’oubliez pas que vous êtes sur une île aux randonnées extraordinaires avec des sommets fabuleux à atteindre et des cascades vertigineuses au beau milieu de la forêt tropicale. On vous recommande 1000 fois d’atteindre le sommet du Piton des Neiges au lever du soleil. C’est le point culminant de l’île. Vous ne serez pas déçus.

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