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Découvrir Le Rhum de la Réunion

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Si en France, la bière et le vin sont les préférés, sur l’île de La Réunion c’est le rhum qui reste la référence. Eh oui, cela fait parti des activités à faire à La Réunion Cet alcool se déguste aussi bien entre amis à la maison que dans des restaurants étoilés. L’avantage de cette boisson est qu’elle se décline de multiples manières. Rhum arrangé, agricole, de grand arôme, … Qu’importe vos envies, vous êtes sûr de trouver une variante qui vous plaît. Il existe trois distilleries sur l’île : Savanna, Rivière du Mât et Isautier. Découvrez leurs histoires en visitant les grandes maisons de rhum de l’île Bourbon avec Jumbo Car Réunion.

Pourquoi le rhum existe ? Quelle est l’histoire du rhum de l’île bourbon ? 

maisons-rhum-reunion

C’est au 17ème siècle que les cultivateurs de La Réunion ont commencé à produire de la canne à sucre. Avec l’arrivée des alambics le siècle suivant, le premier rhum a enfin pu être produit. Appelé arrack, cet alcool provenait à l’époque d’un jus de canne pur.

La création de la première distillerie locale date de 1815. Aussi, le procédé utilisé a été révisé puisque le traditionnel jus de canne a été remplacé par de la mélasse.

Depuis, de nombreux événements ont eu un impact sur la production de rhum. La liste des distilleries sur l’île est ainsi passée de 40 en 1860 à 14 en 1945. Désormais, il ne reste que les marques de renommées : Savanna, Isautier et Rivière du Mât.

production du rhum à l’île de La Réunion

La production du rhum à l’île de La Réunion

Aujourd'hui, dans les caraïbes françaises, on parle de rhum, de ron ou encore de rum. Le terme “rhum” est d’origine française qui démontre qu’il a été produit dans les Dom-Tom. On inclut ici notre douce Réunion, la Guadeloupe, La Guyane ou encore la Martinique. Aux Antilles françaises il est classé en deux familles à savoir : Le Rhum Agricole et Le Rhum Industriel.

Par ailleurs, aujourd'hui les industries du rhum se concentrent davantage sur le rhum traditionnel, à base de mélasse. Avec le rhum léger, ils représentent la quasi-totalité du marché réunionnais (99 %). Le reste de la production est dédié au rhum agricole, qui provient du jus de canne. Notamment portée par la distillerie Isautier, cette boisson est principalement vendue localement.

Véritable succès auprès des populations locales, le stock se compte par millions lors du 19ème siècle. Une partie est également exportée, dont la majorité de la livraison converge vers la France. L’appellation sur l’origine du produit réunionnais n’est toutefois réglementée qu’en 1921. Par la suite, la création du GIE (groupement d’intérêt économique) a permis l’avènement du rhum Charrette.

Si cet alcool peut être apprécié pur, le rhum arrangé reste néanmoins la version favorite de nombreux consommateurs. Agrémenté de fruits et / ou d’épices, ce rhum devient la spécialité locale en 1930. Banane, vanille, cannelle, litchi, … de nombreuses combinaisons sont possibles ! Raffinés, les rhums arrangés sont même désormais présents sur la carte de restaurants étoilés.

Pour les plus traditionnels, la Réunion excelle également dans la création de rhum vieux ou ambré.

Quelles sont les rhums à la Réunion ?

La Réunion produit divers rhums : maturé, vieux, agricole, etc. Voici la liste des principaux fournisseurs.

Isautier

rhum isautier reunion

Il s’agit de la première distillerie de La Réunion, créée en 1845. Exemplaire, la société est connue pour son rhum en bouteille de grès qui a conquis le monde. Elle gagne des points depuis 2010 avec du rhum industriel et agricole. On doit entre autres le batch maturé Barrick à la société Isautier.

Rivière du Mât

Rivière du Mât rhum reunion

La Rivière du Mât suit la tradition réunionnaise en diversifiant ses produits. Ainsi, la distillerie compte dans sa production du rhum blanc, vieux et blond. Créée en 1984, elle fait passer les cuvées par des fûts neufs et vieux. La Grande Réserve, l’Opus 5 et le millésimé 2004 font partie de ses succès.

Savanna

savanna rhum reunion

La distillerie s’est installée à Saint-Paul en 1870 avant de rejoindre la sucrerie Bois Rouge en 1992. Elle développe les gammes Intense, directement inspirées des grands noms de whisky, Creol et Herr, une création propre à la marque. L’arôme Lontan est l’un des produits phares. 

Charrette

charrette rhum reunion

Marque la plus connue de l’île, la préparation du rhum Charrette implique de mélanger les produits des 3 distilleries de La Réunion. Le rhum blanc traditionnel à 49 % est d’ailleurs la marque favorite qui séduit le plus le client français. En 2010, Charrette a commencé à décliner ses offres en ajoutant à son catalogue un rhum vanillé. 

Chatel

chatel rhum reunion

Créée en 1907, la société Chatel devient une référence du rhum à la fin du 20ème siècle. Son offre des plus variées permet de satisfaire toutes les envies, notamment avec son coffret de rhums arrangés de fruits. La maison Savanna est son fournisseur de rhum traditionnel.

Quel est le meilleur rhum ?

Selon le baromètre SOWINE/DYNATA en 2019, le rhum est en tête de liste des spiritueux préférés en France, devant le whisky. Toutefois, toutes les bouteilles ne se valent pas.

Le Savanna 5 ans traditionnel est la gamme favorite des consommateurs de rhum. Cette cuvée se distingue des autres par de nombreux points. Parfait pour une dégustation pure ou préparée en planteur, ce rhum ambré dégage de multiples arômes. Les connaisseurs reconnaîtront des notes de banane séchée, de camphre ou encore de vanille bourbon. Aussi, la distillation est réalisée suivant la tradition du rhum blanc agricole, ce qui explique son prix. De ce fait, ceux à la recherche de cadeaux pour les amateurs d’alcool peuvent se tourner vers cette cuvée d’exception.

IMG décanter le Rhum

Pourquoi décanter le Rhum ?

Le rhum est issu de la canne à sucre, une longue tige semblable au bambou et qui peut-être verte, grise, rouge ou encore bleue. Il peut être produit aussi à partir de la mélasse, qui est un résidu issu de l’industrie sucrière. La mélasse est très concentrée en sucre et a l’avantage de se conserver également à basse température.

Réaliser du rhum est un processus long et technique qui comprend également le choix de la canne à sucre.

On sait que vous auriez aimé que l’on vous dise comment préparer votre rhum maison à la “Do It Yourself”, mais Jumbo Car n’a pas cette prétention et la fabrication est très complexe.

En revanche, on vous explique pourquoi il faut décanter le rhum pour favoriser sa conservation. Car l’oxydation peut-être le meilleur allié comme son pire allié. En effet, lors du contact avec l’oxygène, l’eau-de-vie peut perdre son côté brut et s’avérer meilleure à la dégustation. A contrario, même si le rhum en bouteille ne peut pas vieillir, si vous le laissez avec un important contact avec l'air, il peut perdre tous ses arômes, ses notes et sa puissance. Alors il serait dommage d’avoir le meilleur rhum et de le laisser ternir en termes de goût !




Quelle distillerie - maison du rhum visiter à la Réunion ? 

Prenez votre voiture de location, et venez découvrir une des maisons du rhum de la Réunion… Sans oublier l’étape de la dégustation avec modération.

  • Distillerie Savanna 

Spécialité 

Créée vers 1948, cette usine est une des plus anciennes de l’île de la Réunion. À travers une visite de cette usine, vous serez transporté dans l’univers des rhums et des sucres. Tout commence par la présentation de la culture de la canne sur l’île pour ensuite passer par sa transformation. Cette maison du rhum située à Saint-André vous livrera ses secrets sur son processus de fermentation, de distillation et de vieillissement.

Itinéraire distillerie Savanna

La société Savanna se trouve à 15,5 kilomètres de l’aéroport Rolland Garros. Pour vous y rendre, prenez la N2 à 2,1 kilomètres, puis roulez vers Sainte-Suzanne sur 11 kilomètres. À la sortie de la nationale, il faut suivre la N2002 et rouler sur 2,5 kilomètres vers le chemin de Bois Rouge.

Carte distillerie Savanna à la Réunion

  • La maison Isautier de Saint-Pierre

Spécialité

 Fondée en 1845, Isautier est une distillerie familiale et non moins la plus ancienne des trois. Située près de Saint-Pierre, elle prouve qu'aujourd'hui encore, que c’est l’une des meilleures maisons du rhum de la Réunion, pour son rhum traditionnel et ses dégustations de rhum arrangé innovant au parfum unique. Au cœur de l’usine, se trouve le musée « la saga du rhum », l’unique sanctuaire dédié au rhum. On espère que l'envie d’y aller vous tente, autant que nous en décrivant cette maison du rhum en Réunion. 

Itinéraire

La maison Isautier, elle, est située à 87,1 kilomètres de Roland Garros. Après avoir quitté l’aéroport, suivez la N2 vers la N1 à Saint-Denis à 9,9 kilomètres. Prenez ensuite la N1 puis la RN1 vers la rue Maurius à Saint-Pierre sur 75 kilomètres. Roulez enfin en direction de la Rue Victor le Vigoureux pendant 2,2 kilomètres.

Carte distillerie Isautier à la Réunion

  • La distillerie de la Rivière du Mât 

Spécialité 

Datant de 1984, cette distillerie est classée monument historique. C’est la plus grande maison du rhum de l'île de la Réunion. Jusqu’à aujourd’hui, elle tourne encore et peut se visiter. Situé à Saint-Benoît, c’est la distillerie parfaite si vous désirez en savoir davantage sur l’histoire du rhum de l’île. Après la visite, faites un détour à la boutique de la distillerie pour acheter quelques articles souvenirs.

Itinéraire

La distillerie de la Rivière du Mât est implantée à 33,8 kilomètres de l’aéroport international. Il faut prendre la N2 à 1,9 kilomètres de la Rue Georges Guynemer. Restez sur la N2 sur 30,4 kilomètres. La destination n’est plus qu’à 1,6 kilomètre.

Carte de la distillerie Rivière du Mât

Louer une voiture chez Jumbo Car

Vous souhaitez faire le tour de l’île pour visiter les distilleries ? La société Jumbo Car propose un service de location de voiture sur La Réunion. Vous profiterez d’un large choix de véhicules, allant des monospaces au minibus, automatiques ou économiques. Les voitures sont très récentes voire neuves, le tout pour un excellent rapport qualité-prix.

Votre agence favorite propose notamment un service client accessible 7 j/7, que ce soit par téléphone ou dans les locaux. Les points de livraison se trouvent près de l’aéroport Roland Garros, de Pierrefonds et de l’hôtel Le Récif.

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